星雲說偈--選擇

鳥之將息,
必擇其林,
人之求學,
當選於師。
──《緇門警訓》

《緇門警訓》裡有四句偈:「鳥之將息,必擇其林,人之求學,當選於師。」這段話相當於一句名言:「良禽擇木而棲,賢臣擇主而事」,說明了選擇對我們的人生很重要。

人在世間生活,不管做任何事情,都應該有所選擇。看電視、看書,要選擇有益身心、增長知識的內容﹔走路,也會選擇平坦寬敞、順暢的道路﹔買車,要挑選性能好、信用佳的品牌﹔交朋友,也要親近益友、善友,如古人有所謂「友直、友諒、友多聞」的擇友標準。

「鳥之將息,必擇其林」,鳥到了夜晚要歸巢,必定會找一個安全的地方棲息﹔我們選擇住處,也要擇地、擇時、擇人,居住才能平安。然而一般初學者不知明辨是非,不懂得揀擇善惡,往往容易被惡人誘惑,一不小心就會誤入歧途。好比現今社會,有各種類型的娛樂場所,如果沒有善加選擇,一旦涉入不良場所,終會有身心安全之虞﹔甚至交友不慎,遇到惡友,不但不能得益,還會招來無謂的麻煩,那就得不償失了。

「人之求學,當選於師」,想求學求道,必須慎選老師。過去父母要為兒女找一個好的學習環境,不惜效法「孟母三遷」的精神,隨著兒女的求學階段一再搬遷﹔甚至將小孩送入學校之後,還希望再找一個合適的人來擔任他的導師。因為他們知道一個人的道德學養、人生觀的建立,無不是得力於良師的指導與鼓勵。

東晉道安大師在年少出家時,因形貌不揚,一度未受到老師的重視。三年後,老師發覺他的資質、悟性很高,不但為他授具足戒,還鼓勵他外出參學。後來道安大師跟隨佛圖澄大師學習,佛圖澄看出他的長才,便委以重任,讓他發揮所長,因而有了「漆道人,驚四鄰」的稱譽。

這首偈子提示我們,一個人的舉心動念、選擇思量,對未來都會有很大的影響。尤其初學者還沒有足夠的智慧明辨善惡,對一切事物更應該作一番慎重的選擇。選擇了之後,還要努力實踐,貫徹始終﹔一旦因緣際會時,何愁不能得如所願呢?